Energías limpias. La oportunidad hacía el crecimiento económico sostenido y el empleo.

Energías limpias. La oportunidad hacía el crecimiento económico sostenido y el empleo.

Considerando que la energía proveniente de los combustibles fósiles, es responsable de la mayor parte de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) del mundo, causantes del cambio climático y la contaminación del aire  (European Environment Agency, EEA, 2018)  es prioridad en la agenda ODS 2030, acelerar el cambio a energías renovables. Esta urgencia está fundamentada en dos hechos cruciales. Por un lado, mantener la temperatura global por debajo de 2º C, debido a sus graves consecuencias para la humanidad y el ecosistema y por otro, reducir los gases efecto invernadero a un 40% para el 2030, frenando la contaminación de aire, tierra y mar, causantes del deterior de la salud de las personas y el planeta.

Según el Informe REFLECTION  PAPER – TOWARDS A SUSTAINABLE EUROPE BY 2030, (Enero 2019, Comisión Europea) el objetivo es que las energías renovables representen para el 2020 el 20% y alcancen en el 2030, el 32%. Actualmente, el balance europeo está en torno al 18%. El estudio de la Comisión Europea se muestra optimista ya que con estos datos, ve factible que se cumpla el objetivo de reducir un 40% los gases de efectos invernadero para el 2030.

Las energías limpias son clave para la transición ecológica, y una oportunidad económica en todos los sentidos. En este contexto, todas las políticas públicas en el marco europeo, se dirigen a poner el mayor número de trabas a la costosa dependencia de los combustibles fósiles. Según el estudio de la CE, la importación de combustibles fósiles genera hasta la fecha una factura para Europa de unos 260. 000 millones de euros. Evitar esta dependencia y ganar en autonomía energética, no es solo una necesidad imperiosa para conservar nuestro planeta, si no también, una oportunidad para innovar, crecer y generar empleo.

Según la Asociación Empresarial Eólica, La energía eólica en Andalucía ha supuesto un claro empuje a la economía local. Con una generación de más de 9.000 empleos, el sector de la energía eólica en Andalucía representa el 2,56 de su PIB y cubre las necesidades de electricidad de más de 1.445.000 hogares andaluces, evitando la emisión de más de 3,6 millones de toneladas de CO2 al año.

El Informe de la CE menciona así mismo, la creación de cerca de  1.5 millones de puestos de trabajo en Europa, en torno a las energías renovables y la eficiencia energética. Europa, como líder en producción e innovación en energía oceánica y energía eólica marina, podría aprovechar esta ventaja competitiva, para ser motor mundial en esta área.

La legislación va también al unísono favoreciendo esta transición y obligando a las Corporaciones a ser más transparentes. La recién aprobada Ley sobre información no financiera de las empresas, pondrá freno a un buen número de empresas que al tributar fuera de sus fronteras, eludían responsabilidades a la hora de informar sobre su impacto social y medioambiental.

¿Pero son LAS ENERGÍAS LIMPIAS VIABLES en términos de COSTE y EFICIENCIA?

A priori, las fuentes de energía renovable no necesitan pagar por el combustible, dado que el viento o el sol son recursos que están ahí en la naturaleza, disponibles para su uso. Si medimos por otro lado la eficiencia, en términos del potencial energético que tiene un recurso para convertirse en electricidad, podría parecer que las energías renovables no son eficientes, pero no es tanto así.

Según los expertos ( Michael Barnard, low-carbon innovator), los paneles solares convierten en electricidad alrededor del 20%, pero el 80% no es un desperdicio costoso como en el caso de las fuentes de combustibles fósiles. Las plantas de carbón alcanzan una eficiencia del 33% al 40% en los mejores casos, y el resto es solo calor perdido. Las plantas de gas de ciclo combinado, donde se utiliza el calor, además de la energía mecánica para generar electricidad, logran alcanzar el 54% de eficiencia. Lo que hay que tener en cuenta, es que las fuentes de combustibles fósiles están pagando el 100% del combustible, y las externalidades. Por esta razón, si las emisiones de CO2 son de dos a tres veces la masa de los insumos de combustible, se podría deducir que estamos pagando el 300% del combustible, pero solo estamos obteniendo del 20% al 50%.

 

 

 

 Según la revista Energy and Environmental Science,  la energía eólica es la   más eficiente, con un máximo de 59,3%, de aprovechamiento. Las mejores turbinas eólicas alcanzan aproximadamente el 95%, por lo que, siguiendo  con el mismo razonamiento y considerando que el viento es un recurso disponible, seguimos ganando en relación coste-beneficio si lo equiparamos incluso con el ciclo combinado.

 

El problema de la energía solar y la eólica, viene dado por su inestabilidad. Al ser recursos “libres”, no se puede garantizar que haya viento suficiente o sol de forma estable, generando electricidad en su máximo potencial. En el transcurso de un año, la relación entre la electricidad realmente generada y el potencial máximo de electricidad, se denomina factor de capacidad. Por lo tanto, para satisfacer la demanda de energía en estos casos es necesario contar con sistemas inteligentes de gestión de energía. El problema es el almacenamiento de la energía. Si bien hay muchos proyectos en marcha, la falta de financiación en investigación, favorece el desfase entre las estructuras creadas y la obtención de su máximo rendimiento.

Según Barnard, en el caso de la energía solar, el factor de capacidad varía entre el 15% y el 25%. Para los parques eólicos modernos, los factores de capacidad oscilan entre el 40% en tierra y el 77% por año para el mejor sitio en alta mar.

Por lo tanto es difícil hablar de eficiencia sin considerar otros factores. Actualmente, la energía nuclear aprovecha el 90% de su capacidad, el carbón al 60%, pero al final, la energía solar y eólica son más baratas, sus costos operativos están muy por debajo de los de gas o carbón,  y solo tienen que funcionar el tiempo suficiente para amortizar los costos de capital inicial. Hablamos de una inversión a medio-largo plazo, pero segura y rentable.

La transición no vendrá exenta de esfuerzos económicos de gran envergadura, pero serán recompensados.

TAMBIÉN TÚ PUEDES FRENAR EL CAMBIO CLIMÁTICO

TAMBIÉN TÚ PUEDES FRENAR EL CAMBIO CLIMÁTICO

El best seller del escritor y activista Paul Hawken,   ha servido un año después de su publicación como guía estratégica para empresas, gobiernos y ciudadanos, sobre cómo atacar el cambio climático y avanzar en soluciones prácticas que hasta la fecha no se habrían imaginado. Para Hawken, el cambio climático representa un camino hacia un futuro mucho mejor: más limpio y sano, con mejores trabajos, más seguridad y más vida en el planeta. Por lo que es imprescindible avanzar por el camino de las soluciones en su sentido más amplio.

En su libro, hace un llamamiento a gobiernos y corporaciones, para iniciar los cambios globales y a escala, pero incide en el cambio de pensamiento, de hacer y vivir de cada individuo.

En España hemos pasado del agotamiento del discurso sobre el cambio climático a la acción, al reconocimiento y entendimiento de que tampoco debemos esperar a que las decisiones las tomen gobiernos y corporaciones. Surgen cada vez con más fuerzas asociaciones y entidades o proyectos que trabajan en la economía circular y la innovación para la sostenibilidad. La descarbonización, la reducción de residuos tóxicos, plásticos, y las alternativas ecológicas, surgen y se incorporan rápidamente en el día a día de los ciudadanos. Se empieza a asumir que eso del Cambio Climático, no es algo que nos queda lejano y fuera de nuestro ratio de acción, no solo tiene que ver con la desaparición de las especies o las fatales consecuencias del deshielo, si no que las consecuencias, ya las estamos sufriendo. La concentración de dióxido de carbono en el aire, provoca extremos climáticos como grandes sequías o desastres naturales, y también la contaminación del aire que respiramos, que según datos de la OMS (Organización Mundial de la Salud), es responsable de siete millones de fallecimientos al año. Según el último informe de la Organización nueve de cada diez personas respiran aire contaminado.

¿Cómo podemos actuar desde la ciudadanía para revertir esta tendencia? Solo adoptando 6 estrategias de las 100 que Hawken describe en su libro, serviría como punto de partida para iniciar profundos cambios en el contexto español.

  • LOS BENEFICIOS DE CONSUMIR MENOS CARNE Y DE MEJOR CALIDAD. Los españoles somos grandes consumidores de carne. Consumir menos carne y de mejor calidad podría ser una solución no solo para reducir el impacto ambiental, sino también para nuestra salud. Un exceso de consumo de carne de baja calidad y hormonada, así como de carnes procesadas, está directamente relacionado con algunos tipos de cáncer y serios problemas de salud (OMS). Según datos de Servimedia, España ocupa el segundo puesto europeo en cuanto al consumo de carne por persona al año. El actual modelo de ganadería industrial es “totalmente insostenible”, dado que por un lado, necesita al año alrededor de 48.000 millones de metros cúbicos de agua y por otro, es responsable de más de 85 toneladas de CO2.

Según un reciente informe publicado por WWF, reducir el consumo de carne roja, podría reducir las emisiones de gases efectos invernadero en un 30% para el 2030. El informe Drawdown confirma que una quinta parte de las emisiones de gases proceden de la industria cárnica y el consumo mundial sigue incrementando.

Volver a la pirámide de la alimentación, tal y como nos enseñaron, es la solución más segura, más frutas, vegetales, cereales enteros y menos carne.

  • CAMBIAR A SISTEMAS DE REFRIGERACIÓN o CLIMATIZACIÓN DE BAJO CONSUMO ENERGÉTICO. Los sistemas de refrigeración que predominan especialmente en países cálidos, como España, son causantes principales de la emisión de hidrofluorocarbonos (HFCs), directamente relacionados con el cambio climático. En la enmienda de Kigali de 2016 al Protocolo de Montreal de 1987 de las Naciones Unidas se llegó a un acuerdo mundial para la eliminación de los hidrofluorocarbonos. Según este acuerdo, se prevé una reducción  del calentamiento global en casi un grado Fahrenheit.

Para luchar contra la emisión de estos gases con efectos extremadamente dañinos para el medioambiente Greenpeace en 1992 logro diseñar la tecnología Green freeze, refrigeradores de baja emisión de HFCs. Actualmente hay más de 800 millones de refrigeradores Greenfreeze domésticos e industriales, en todo el mundo.

Esta tecnología greenfreeze permite ahorrar hasta un 80% de energía comparado con un refrigerador común. Por eso, cuando estés pensando en comprar un electrodoméstico elige bien la tecnología, por que optar por una tecnología ecológica (sin HFCs), te permite no solo evitar contaminación, sino mejorar la economía de tu hogar. Su denominación comercial en España es “Greenfresh”, en las especificaciones debes encontrar la etiqueta: R-600a.

  • MENOS VEHÍCULOS POR FAMILIA Y MENOS CONTAMINANTES. Aunque los datos sobre la tenencia de vehículos en las grandes ciudades como Madrid, Valencia o Barcelona, ha bajado levemente los últimos años, en favor del transporte público, seguimos siendo uno de los países con más coches por habitante. Lejos del sistema nórdico en el que la tenencia de coches no ecológicos es “poco aconsejable” por la carga impositiva que conlleva y la mayor accesibilidad en bicicleta, en España también cada vez resulta más atractivo la compra de vehículos de energía alternativa. El plan VEA, del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, que entró en vigor en julio de este año, supuso una ayuda de entre 500 y 18.000 euros según la categoría del vehículo y la motorización. Actualmente, la Consejería de Economía de la Comunidad de Madridtiene un plan en marcha que destinará 2 millones de euros para ayudas a fomentar la compra de vehículos eléctricos de baterías, eléctricos de autonomía extendida, híbridos enchufables, vehículos de hidrógeno y aquellos impulsados por gas como los GLP y GNC. Ver bases.

En España existe todavía mucha desinformación sobre los vehículos eléctricos, o con energías renovables. Desde AUVE, Asociación de Usuarios de Vehículos eléctricos, se quiere recalcar que con ayudas como la partida de VEA – alrededor de 50 millones entre ayudas a compra de vehículos y puntos de recarga – se cubren en buena medida los costes extraordinarios de adquirir un vehículo ecológico, pero que el gran ahorro en combustible y reparaciones suple en muy pocos años ese esfuerzo inicial.

A pesar de las ayudas,  no se puede negar que todavía estamos a la cola de Europa en infraestructuras y ayudas, sin embargo, mientras que no aprovechemos la oportunidad de cambio hacia una movilidad más sostenible y eficiente, no podremos hablar de progreso. En un  futuro muy próximo, las ciudades serán muy diferentes a las que conocemos hoy día.

  • CERO DESPERDICIO. Según datos de la FAO, producimos comida para 12.000 millones de personas, y somos unos 7.300. Este exceso de producción genera grandes pérdidas a la industria alimenticia, por un lado y una de las mayores huellas medioambientales. (producción y destrucción del sobrante). El problema ahora no parece ser únicamente cómo alimentar a una población mundial creciente, si no cómo dar eficiencia al producir y al consumir, dado que 1/3 de la comida acaba en la basura.

Mientras que aumenta la consciencia ciudadana en relación a la problemática y mejora la gestión en los hogares, surgen al mismo tiempo apps que permiten reducir el desperdicio de la comida poniendo en contacto restaurantes y hoteles con consumidores que quieren comprar a un precio inferior la comida sobrante con todas las garantías de salubridad. Una de ellas es  wesaveeat o toogoodtogo, recientemente instalados en España.

  • PRODUCCIÓN ECOLÓGICA Y LOCAL. La contaminación del suelo por una pésima gestión de la tierra de cultivo como los monocultivos o el exceso de fertilizantes, plaguicidas, herbicidas, productos derivados del petróleo que se liberan o descomponen en el medio ambiente, conlleva serías implicancias en nuestra alimentación. Según un Informe de  Naciones Unidas de este mismo año, el uso de la tierra de cultivo, junto con las actividades industriales, desechos domésticos, ganaderos y urbanos, dejan como resultado un  suelo contaminado con sustancias nocivas como arsénico, plomo y cadmio,  productos químicos orgánicos, hidrocarburos aromáticos policíclicos o productos farmacéuticos -como antibióticos o disruptores endocrinos.

Todas estas sustancias suponen un grave riesgo para la salud humana, asegura el informe “La contaminación del suelo: una realidad oculta”. Sustancias tóxicas en los alimentos o la  pérdida de nutrientes, son las consecuencias más inmediatas. Adaptar la tierra a las condiciones medioambientales, como cultivos que requieren menos agua en zonas con mayor sequía, agricultura ecológica o iniciar la adaptación de la tierra al cambio climático, se plantean como soluciones prioritarias. Es esencial que la ciudadanía tome conciencia de la problemática y adapte también su alimentación a estas condiciones y eligiendo productos de producción ecológica, estacional y local.

  • CAMBIA A UN PROVEEDOR DE ENERGIA RENOVABLE. Según datos de La Agencia Europea de Medioambiente, EEA,  las plantas de producción de energía eléctrica a partir de combustión de carbón, son las principales responsables de la contaminación del aire. Las emisiones de las cinco grandes empresas energéticas —Endesa, Gas Natural Fenosa, EDP, Iberdrola y Viesgo— suponen un 44% de las emisiones fijas y un 17% del total de las emisiones producidas en España. Aunque todas están iniciando sus planes de abastecimiento a partir de fuentes renovables, siguen muy por detrás de la urgencia actual.

Tomar la decisión de elegir un proveedor de energía renovable ya es posible y estaremos forzando al mercado a producir electricidad a partir de fuentes no contaminantes. Proveedores como Hola Luz o Syder, proveen de energía 100% renovable y certificada sin instalaciones especiales, ni incrementos en factura. A pesar de los mitos sobre las “energías limpias”, no son más caras, y sí más eficientes y respetuosas con el medioambiente.

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